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機械業界

業界の現状と展望

あらゆる産業とかかわりを持つ巨大産業

あらゆる産業とかかわりを持つ巨大産業

機械業界は、建設や自動車、家電などあらゆる産業にかかわっている規模の大きな分野。主な顧客は企業や国で、土木・建設に必要な機械をつくる「建設機械」業界、マザーマシンなどをつくる「工作機械」業界などがある。

コロナ禍の影響で需要はまだら模様、さらなるIoT化の進展に期待

景気の先行指標とされる機械受注統計。内閣府によれば、2020年における四半期ごとの機械受注総額は、1〜3月は民需が前期比減となったものの、外需と官公需が好調で前期比3.9%増となった。しかし、新型コロナウイルス感染症の世界的な拡大で、4~6月は外需が同32.1%減と大きく落ち込み(民需は同8.4%減、官公需は同2.5%増)、全体では同17.7%減と大きくマイナスとなった。7~9月は、世界的に生産持ち直しの動きが見られ、外需が同28.4%増、民需が同1.9%増となり(官公需は同14.6%減)、全体では7.8%増と回復した。ただし、10~12月は民需、外需、官公需とも振るわず、全体では同7.8%減と見通している。

ほとんどの製造業は景気動向に応じて設備投資を控えたり積極的に行ったりするため、機械業界は国内外の景気変動の影響を極めて受けやすい業界として知られている。半導体業界のように好調な業界もあるが、新型コロナウイルス感染症の影響から抜け出せない業界も多く、米中の貿易摩擦の影響や、為替変動の影響、低価格の製品を提供する海外メーカーとの競争など、課題は多い。
熟練労働者の減少や人件費の高騰、さらにはAIの急速な進歩もあり、製造現場では人から高度な機械への置き換えが進みつつある。さらに、コロナ禍にあって、製造現場ではさらに自動化を進める機運もあり、IT企業と技術提携するなどIoT化に拍車がかかりそうだ。

業界関連⽤語

ロボットスーツ

身体に装着して、動作の補助や筋力の向上などを測る機器(ロボット)で、パワードスーツパワーアシストスーツなどとも呼ばれる。民生用、軍事用、アミューズメント用などさまざまな用途でロボットスーツの開発が進行している。2004年に国内で設立されたサイバーダイン社のロボットスーツ「HAL」は、脳から神経を通じて筋肉に信号が伝わった際に体表に漏れ出る微弱な「生体電位信号」を、装着者の皮膚に貼ったセンサーで検出、筋肉の動きに合わせてモーターを駆動し、動作をアシストする。すでに、医療や介護の現場への導入が進んでいる。

ブレーン・マシン・インターフェース(Brain-machine Interface:BMI)

脳信号の読み取りや脳へ刺激を与えることで、脳と外部の機械を結び情報伝達を行うプログラムや機器の総称。人間の脳神経を流れる微弱な信号を検知・解析、その意図を読み取るので、手足を動かしたりすることなく機器を操作できる。自分が動きたい方向を思い浮かべれば乗り物が動き、テレビの電源をオフにしたいと考えるだけで消すといったことが可能になる。
また、映像や音楽を目や耳からではなく、脳でダイレクトに楽しめるといわれている。

機械受注統計

内閣府が毎月公表しているデータで、主要メーカーを対象に、各産業セクターから1カ月間にどれだけ受注があったかを集計してはじき出す。
各企業が設備投資のための機械をメーカーに発注する段階の数字が反映されるため、景気の先行きを読むための指標としても注目されている。

RPA(ロボティック・プロセス・オートメーション=Robotic Process Automation)

仮想知的労働者(デジタルレイバー)ともいわれ、これまで人の手で行ってきた知的な事務処理業務を、AI(人工知能)の機械学習やディープラーニング、認知技術の活用などによって、自動化するソフトウエアやシステムのこと。人が時間をかけて行ってきた作業手順をコンピューターに学習させることで、よりスピーディーで確実に処理することができるため、人手不足を解消し、なおかつ作業能率を高める技術として期待されている。

どんな仕事があるの︖

機械業界の主な仕事

・営業
自社商品を、顧客である企業や卸会社に提案・販売。顧客の要望を聞き出し、製品の改善や新製品づくりに役立てる。

・資材調達/購買
世界各地の製造工場からのニーズを取りまとめて、国内外から材料となる素材や部品を仕入れる。

・商品開発
既存商品を改善するほか、新商品の企画を立てて、試作や開発を行う。

・基礎研究
次世代向け製品に役立てるため、最先端技術の研究を行う。

・生産管理
制作現場の全工程を理解し、品質、コスト、時間を管理する。品質管理と効率面のコントロールが重要な仕事。

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※原稿作成期間は2020年12⽉25⽇〜2021年2⽉28⽇です。

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