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業界研究・職種研究徹底ガイド 業界研究

繊維・紙・パルプ業界

業界の現状と展望

衣料品メーカーや産業メーカーに素材を提供する

衣料品メーカーや産業メーカーに素材を提供する

洋服や自動車内装など多岐にわたる繊維素材を開発し、納品先に最適な素材を提案・販売するのが繊維業界の主な仕事。衣料品に使われる糸や綿、人工皮革などの素材を研究開発し、アパレルメーカーに提供するというイメージが一般的だが、化学繊維天然素材の研究が進み、住宅用の断熱材からスポーツ器具、航空機や自動車といった工業製品など幅広い分野で繊維は使われている。

紙パルプ業界では、一般用・産業用に向けてさまざまな商品を製造・販売している。雑誌や書籍に使われる印刷用紙のほか、段ボール、トイレットペーパーなどに使われる素材を研究開発し、印刷会社や衛生用品会社、段ボールメーカーなどに提供している。

新市場創設に躍進する繊維業界

国内繊維市場は少子高齢化や人口減少といった事情もあり縮小傾向にあるが、世界的には繊維産業市場は拡大傾向にある。ただし、中国を中心としたアジア圏での化学繊維の生産量が拡大しており、価格面での厳しい競争を強いられている。

そのため、生き残りをかけて国内では大手繊維メーカーによるM&Aが相次いでいる。他方、日本の繊維産業は高い技術力を持ち、緻密な縫製技術といった強みがある。元来、繊維産業は、木綿や麻、絹、羊毛といった天然素材を人間の手によって加工していたが、技術の進化により化学繊維が登場、その市場規模を拡大させてきた。さらに、ナノテクノロジ―高分子化学の発展もあり、今では繊維にさまざまな物理的・化学的な特徴や機能を持たせることも可能になった。繊維業界は、こうした付加価値の高い特殊な機能を持つ高機能・高性能繊維、高品質・高感性素材で、ファッションを中心とした衣料用に限定することなく、産業用での市場開拓や異業種とのマッチングによる新市場創設にも力を入れている。

しかし、新型コロナウイルス感染症の拡大による経済活動の収縮は、繊維業界にも大きな打撃を与えた。繊維産業の取引先は、洋服だけでなく自動車や航空機と言った工業製品の内装用など多岐にわたっており、幅広い分野の製品が影響を受けた。
とはいえ2021年に向けて、取引先の製造業の中には、操業が前年レベルまで回復している企業もあるほか、医療関連分野での需要も伸びている。経済活動の再開に合わせて、徐々に繊維業界全体の回復も期待したい。

新型コロナウイルス感染症の影響でペーパーレス化が加速、影響が大きい製紙業界

日本製紙連合会の「2021年紙・板紙内需試算報告」によれば、2020年の紙(印刷・情報用紙や包装用紙、衛生用紙など)・板紙(段ボール原紙や紙器用板紙など)の内需計(見込み)は、前年比9.6%減の2,294万トンと、リーマンショック直後の2009年(9.2%減)を超えるマイナスになった。 紙では、塗工印刷用紙が前年比21.0%減、さらし包装紙が同17.9%減、新聞用紙が同13.2%減と全般的に二桁の落ち込みを記録し、全体で同13.4%減。ネット通販の拡大や製造業の国内回帰などもあり、堅調だった板紙も全般的にマイナス基調で、全体で前年比5.1%減となった。
製紙業界は、もともと人口減少や少子高齢化、デジタル化によるペーパーレス化といった構造的なマイナス要因があったが、新型コロナウイルス感染症の拡大で、デジタル化によるペーパーレス化はさらに加速。また外出自粛や、紙袋の代わりにマイバッグ利用の浸透といった要因も加わり、大きなマイナスとなった。

一方で、今後については、秋までに予定されている衆議院選挙の実施、脱プラスチックによる紙化の動き、ネット通販の拡大などのプラス要因もある。依然不透明感は残るが、同連合会では、極端に落ち込んだ需要の反動も期待される2021年において、前年比0.4%増の2,302万トンを見込んでいる。

業界関連⽤語

紙製ストロー

プラスチックゴミによる海洋汚染が問題視される中、世界的な飲食店チェーンやコンビニ、大手ホテルなど多くの企業がプラスチックストローの使用中止を表明、代替として、リサイクル性と生分解性(微生物など生物の作用によって分解する性質)を持つ素材で作られた、紙製ストローの導入を進めている。口当たりの違いや長時間使用できないといった声もあるが、海洋プラスチックごみ問題解決の取り組みの一つとして期待されている。

セルロースナノファイバー

木を構成する繊維をナノレベルまで細かくほぐすことで生まれる最先端のバイオマス素材。植物繊維由来なので、生産や破棄においても環境負荷が小さい。

軽量で、弾性率は高強度繊維で知られるアラミド繊維並に高く、温度変化に伴う伸縮はガラス並みに良好だ。自動車部品、家電・PC筐体(きょうたい)、タイヤ、パッキン、ベルト、壁面用塗料、顔料系塗料など、幅広い産業分野での活用が進められている。

PTT(ポリトリメチレンテレフタレート)繊維

バネのような分子構造を持ち、適度な伸縮性や回復性が特長の繊維で、肌触りがソフト、耐久性が高い、シワになりにくい、などの優れた特長を持つ。多くの成分が植物由来環境への負荷も小さい。衣料用のみならず、ほかの素材と混ぜて使う複合材としても使える。フィルター部材、ガスバリアフィルム、エレクトロニクスデバイス、食品、医薬、化粧品、ヘルスケアなどさまざまな分野において利用が期待されている。

どんな仕事があるの︖

繊維・紙・パルプ業界の主な仕事

・営業
洋服や自動車内装などに使われる繊維素材を、顧客であるメーカーや卸会社に提案・販売する。

・資材調達/購買
各工場やプラントからのニーズを取りまとめて、国内外から原料や薬品を仕入れる。

・商品開発
既存商品を改善するほか、新商品の企画を立てて、試作や開発を行う。

・基礎研究
次世代向け製品に役立てるため、最先端技術の研究を行う。

・生産管理
スケジュールや計画を立てて、スムーズに生産できるよう手配する。

・プラント/設備設計
製品をつくるための工場やプラントを、スタッフがスムーズに効率よく働けるように設計する。

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※原稿作成期間は2020年12⽉25⽇〜2021年2⽉28⽇です。

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